Historie Las Vegas

Historie Las Vegas

Voor alle neonlichten en het waanzinnige entertainment was Las Vegas echter een klein, rustig doorreisplaatsje. Reizigers ontdekten de bron in de woestijn omringd door grassen, wilgen en populieren – wat bijzonder schaars was in het woestijnlandschap – op hun doorreis van Salt Lake City naar Los Angeles. (Wist je dat Las Vegas Spaans is voor ‘de weiden’?). Las Vegas werd op 15 mei 1905 officieel gesticht toen 45 hectare land bij opbod gekocht werd door een spoorwegbedrijf. Dit betrof het land tussen Stewart Avenue (Noord), Garces Avenue (Zuid), Main Street (West), and Fifth Street, Las Vegas Boulevard (Oost). Nu staat het bekend als historische centrum van Las Vegas ofwel Downtown. Las Vegas werd gesitueerd als spoorwegstad doordat het precies op de route van Los Angeles (Californië) naar Salt Lake City (Utah) lag. Door de beschikbaarheid van water werd het een ideale uitwijkhaven voor reizigers. Las Vegas werd steeds populairder en er ontstond een 24-uurscultuur; de reizigers moesten immers gediend worden. Saloons en casino’s werden geliefd, zoals in Block 16. En zo waren de eerste stenen gelegd voor wat later The Entertainment Capital of the World zou worden.

Op 1 juni 1911 werd Las Vegas officieel een stad met burgemeester Peter Buol aan het roer. Kort hierna groeide de staat Nevada echter uit als het hart van ‘outlaw gaming’, toen een ontzettend strenge anti-gok wet van kracht ging. Zelfs zo streng, dat een muntje opgooien voor het betalen van drinken verboden was. Dit stopte de bedrijvigheid van Las Vegas echter niet, maar verschoof het naar ‘ondergrondse’ clubs waarvoor je wachtwoorden moest uitspreken alvorens deze te betreden. Met illegale alcohol saloons ten overvloede groeide Fremont Street uit tot Saloon District en begon Las Vegas destijds gezien te worden als Sin City met ‘ondeugden’ als gokken, drank en seks-gerelateerde activiteiten. Desalniettemin was de economie vrij stabiel tot 1917 toen een belangrijke spoorlijn failliet ging, waarna het bergafwaarts ging.

“A diamont in the desert”

Noem het Vegas-geluk, maar de overheid had een project goedgekeurd 30 miles (bijna 50 km) van Las Vegas vandaan, wat toen Boulder Dam genoemd werd en nu het wereldberoemde Hoover Dam is. Dit trok duizenden – mannelijke – werkers aan, die in hun vrije tijd behoefte hadden aan entertainment. Dit gaf vervolgens een boost aan de economie die het zo hard nodig had tijdens de Grote Depressie. Zakenmannen, maar ook maffia-leden, zetten casino’s en showgirl-theaters op. Daarnaast trok de dam toeristen aan die het ‘Achtste wereldwonder’ wilden bezichtigen, en bloeide ook het toerisme in Las Vegas op. In datzelfde jaar voerde de overheid twee wetten in, die tot de dag van vandaag nog steeds essentieel zijn voor Las Vegas’ toerisme. Het eerste was het versoepelen van trouw- en scheidingswetten. Het tweede was het opnieuw legaliseren van gokken. Hoewel Las Vegas ontplooit is van Sin City naar Entertainment Capital of the World, is een hoge tolerantie met betrekking tot adult entertainment nog steeds kenmerkend voor de woestijnstad.

Naast dat de legale casino’s veel bezoekers trokken, heeft de Tweede Wereld Oorlog ook een grote rol gespeeld in de groei van Las Vegas, toen Amerikaanse soldaten besloten zich hier te stationeren. (Nu is het de grootste stad van de staat met een inwonerstal van 628,711 mensen, waarvan bijna een kwart van de inwoners bestaat uit Hispanics en Latino’s). In 1941 opende Thomas Hull het resort El Rancho Vegas aan Highway 91 – de snelweg die zich later ontpopte als de nu wereldberoemde Strip. De El Rancho was een stap verder, zowel in grootte als in klasse. Thomas Hull creëerde hiermee een standaard voor volgers zoals Last Frontier, Flamingo, Thunderbird hotels en casino’s – en later vele meer. Overweldigende luxe was de nieuwe standaard. Een standaard van entertainment, een hoogwaardig buffet en casino’s in hotels. Dit was de geboorte van de Strip, de Las Vegas Boulevard van 6,4 km lang waar vandaag de dag 7 van de 10 grootste hotels van de wereld staan en jaarlijks miljoenen bezoekers trekt. Kenmerkend is dat de meeste hotels aan de Strip een thema hebben, iets wat door heer Hull in gang is gezet wie El Rancho positioneerde met een oud-Westers thema. Voorbeelden zijn The Venetian en Paris Hotel.

De maffia floreerde rijkelijk in de jaren ’50 en verkregen steeds meer macht. De bekende Mob Museum vertelt je de gehele geschiedenis van de Amerikaanse georganiseerde misdaad en de impact die het heeft gehad op Las Vegas en Amerika in z’n geheel. Ondanks de grote rol die de maffia speelde trok de stad in 1954 toch 8 miljoen bezoekers aan. Niet alleen toeristen, ook grote sterren als Elvis Presley en later Frank Sinatra schitterden op de glorieuze Vegas Strip. Toen de excentriekeling Howard Hughes naar Las Vegas kwam eind jaren ’60, zwakte de invloed van de maffia af. De miljardair overnachtte in het Desert Inn Hotel & Casino , welke hij vervolgens opkocht simpelweg omdat hij zijn kamer niet wilde verlaten en andere conflicten wilde voorkomen. Hij wilde niets met de maffia te maken hebben en kocht vervolgens diverse hotels en casino’s zoals Castaways, New Frontier, Landmark, Sands en Silver Slipper. Hughes’ miljoenen-investering in Las Vegas moderniseerde hotels en casino’s op zowel Fremont Street als de Strip en heeft Las Vegas een enorme facelift gegeven. Hiermee heeft hij een grote rol gespeeld in de transformatie van Sin City naar Entertainment Capital of the World. De eigenaardige persoonlijkheid getekend door obsessieve-compulsieve stoornis en het buitengewoon absurde levensverhaal van Hughes’ vroegen om een filmbiografie. Leonardo di Caprio vertolkt de hoofdrol als Howard Hughes in de Oscar-winnende film The Aviator.

“Van Sin City naar Entertainment Capital of the World”

Halverwege de jaren ’80 geniet Las Vegas een ongekende groei, waardoor de bevolking in slechts 10 jaar tijd verdubbeld en het inwonerstal in 1995 op 368,360 stond. De explosieve groei gaf een enorme boost aan de economie, waardoor hotels, casino’s en andere uitgaansgelegenheden uit de grond schoten. Deze ontwikkeling was voornamelijk geconcentreerd in Downtown Las Vegas, tot entrepeneur Steve Wynn in 1989 The Mirage aan de Strip bouwde. Hiermee werd opnieuw een standaard gezet en andere hotels en casino’s volgden snel, zoals MGM Grand, Stratosphere Tower, New York-New York en Bellagio. De Strip exploreerde tot dé trekpleister van Fabulous Las Vegas voor de hedendaagse toerist. Om vervolgens weer wat nieuw leven te blazen in Downtown Las Vegas is in 1995 de Fremont Street Experience geopend, een LED-scherm van 460 meter lang boven Fremont Street met elke avond spectaculaire licht- en geluidshows. En zo blijft Las Vegas zichzelf opnieuw uitvinden. Dag in, dag uit bewijst ze zichzelf als Entertainment Capital of the World.

Raak je maar niet uitgelezen over Las Vegas? Hier vind je alle informatie over de grandioze entertainment stad.

Copyright © 2017 Las Vegas Tickets